Что такое - Байские острова

Что такое Байские острова

Определение слова Байские острова по словарю Брокгауза и Ефрона

Байские островагруппа бедных водой островов в Гондурасском заливе, близ территории средне-американ. респуб. Гондурас, которой они теперь принадлежат. Сюда относятся: Роатан, Гваная, или Бонака, Борбарета, Елена, Морат, Утилла. С острова Гванаи Колумб впервые открыл (1502 г.) материк Средней Америки. В то время острова были населены многолюдным и довольно цивилизованным племенем индейцев, которые на больших и хорошо снаряженных судах вели торговлю не только с Гондурасом, но также с Юкатаном и даже, как уверяют, с Ямайкой. Испанцы острова Кубы делали частые набеги на Б. и уводили жителей в рабство. Это заставило население отдать себя под покровительство Кортеса, предпринявшего тогда свой знаменитый поход на Гондурас. В XVII ст. превосходные гавани этих островов обратились в притоны для флибустьеров, или буканьеров, от жестокости и бесчеловечного обращения которых население уменьшилось до 400 душ и вынуждено быяо окончательно переселиться (1642 г.) на материк. Вслед за этим на островах Роатане и Борбарете утвердилась шайка морских разбойников, преимущественно англичан, наносившая громадный вред испанской торговле. наконец (1650 г.), испанский флот вытеснил их оттуда и завладел островами, обращенными разбойниками в настоящую пустыню. Когда (1742 г.) англичане пытались стать твердой ногой в Средней Америке и с этой целью заняли Трухилло, то отсюда они захватили и Роатан. Возгоревшаяся вследствие этого война с испанцами окончилась в 1763 году мирным договором, по которому англичане обязались снести и очистить в течение 4 месяцев все укрепления, возведенные ими в Гондурасском заливе и в других местах испанской территории. Англия всевозможными изворотами пыталась обойти исполнение договора по отношению к Б., вследствие чего (1780 г.) вспыхнула новая война, и (1782 г.) вице-король Гватемалы оружием отнял острова у их незаконных владельцев. Мирным договором от 1783 г. и дополнителным трактатом от 1786 г. англичане еще раз торжественно обязались очистить страну Москитосов, а равно прибрежные области вместе с соседними островами. С тех пор острова спокойно оставались во владении испанцев до 1822 г., когда, вследствие отложения средне-американских колоний от Испании, они перешли во власть Гондурасской республики. Англия не отказалась, однако, от своих видов на Б., и под предлогом удовлетворения желания жителей, ходатайствовавших перед ямайским губернатором о присоединении к Англии, туда были посланы, под охраной военного корабля, назначенные губернатором чиновники, и 20 марта 1852 г. острова были обращены королевским указом в британскую колонию. Эта мера вызвала ожесточенный дипломатический спор между Соединенными Штатами и Англией, который (1856 г.) грозил превратиться в открытую войну, когда, благодаря вмешательству Гондурасской республики, спор получил мирный исход. Республика заявила, что она единственная законная владетельница островов, и требовала, чтобы они были возвращены ей. Англия нашла возможным уступить и выразила готовность передать острова Гондурасу под условием сохранения установленного там гражданского устройства. Но конгресс Гондурасской республики отверг предложенную в этой форме конвенцию на том основании, что в силу этой ограничительной статьи Англия как бы сохраняет за собой известные верховные права на Б. Прошло еще 2 года, в течение которых выяснилась неосуществимость проекта прорытия канала через Среднюю Америку. Так как вследствие этого исчезла главная причина насильственного поступка Англии, то последняя уступила теперь острова без всяких условий. В 1860 г. Роатан сделался сборным пунктом авантюриста Валькера для его последней неудачной экспедиции в Среднюю Америку. Острова Б., между которыми самый большой Роатан (550 — 650 кв. км), принадлежат к известняковой формации и состоят в долинах из чрезвычайно плодородной аллювиальной почвы, тогда как по горным склонам преобладают мергель и глина. Климат мягкий и здоровый. Горы, возвышающиеся до 800 м, покрыты сплошь тропическим первобытным лесом, доставляющим драгоценнейший поделочный лес. Все тропические плоды произрастают в чрезвычайном изобилии. Жители, большей частью освобожденные невольники, занимаются охотой, рыболовством, кораблестроением, местами земледелием, ведут торговлю с Трухилло, а прежде вели ее также с Новым Орлеаном. Общее число населения простирается теперь до 5000 человек.

РубрикиБ